茶之路:茶中故旧与唐茶首贡

作者:茶小隐  来源:《茶之路》  编辑:南嘉木  2018-02-09 17:00:47

茶之路:茶中故旧与唐茶首贡

图为:自号“武阳茶徒”的茶人袁凯在制作蒙顶黄芽。当天采摘的独芽萎凋杀青后,迅速堆进堆裹草纸的竹篓中开始闷黄以提升甘甜。他也演示了传统方法,4—8两一小包。

唐茶首贡

接作者上文《茶之路:茶中故旧与古树遗踪》。离崇州不远的雅安蒙山之顶,有一片专供进贡的“皇茶园”,得名于宋孝宗淳熙十三年(1186),围之以石栏,上后方雕有巡山石虎。石栏中七棵茶树,相传为西汉宣帝甘露年间茶祖吴理真手植,至今已两千多年。茶树看起来,和石栏外新种几十年树龄的老川茶茶树,差不多大小。

每年3月27日举办祭祖采茶仪式,却没人真拿来做茶喝过。关于“甘露真人”吴理真的事迹,如今留下来的记载,主要在清代一块石碑上。但蒙顶茶初唐即已入贡,中唐时期名列贡茶首位,却在诸多诗文史籍中留下佐证。

蒙顶茶,最佳者产自主峰上清峰。从名山县城望去,山峰并不高峻。但登上接近峰顶的扶善寺茶园,地势就会一目了然。四座山峰成莲花状环绕上清峰之外,远近座座低矮丘陵。直至遥远的青衣江对岸,才又崛起高大的周公山。上清峰茶名气大,产量小,远在唐代,就有作假风气:“蒙顶先后之人,竟载茶以规厚利……供堂亦未尝得其上者。”

这种风气延续至今,名山县批发市场里卖的,多非真正蒙山顶上所产,而是周遭低平丘陵地区所产的“坝坝茶”,打出的牌号却统统称为“蒙顶茶”。本地人心知肚明,山上的茶好也贵,一两百一斤的坝坝茶,才是寻常百姓的杯中物。

真正的蒙顶茶历来珍贵,乃因独特风土造就。“雅安天漏,中心蒙山”,本以多雨著称的雅州,又以蒙山为最,云多雾多,终年烟雨。蒙顶南坡和西南坡的土壤,呈深棕色,用手掌搓碎很细腻,有很多腐殖质。而处处可见的红砂岩,则是土壤中风化矿物质的来源。这样的土壤,当地称为“茶末土”,营养丰富而疏松。加之高山坡地森林茂盛,对喜水又需要排水良好的茶树,无疑是理想的生活环境。3月,正是杉枝吐新、蕨芽初卷、李花漫天的时节,茶芽在柔媚润泽环境中慢慢萌发,制出的茶也格外细腻柔和。

蒙顶茶在唐玄宗时期入贡,起初并未列为上品。《茶经》就把“雅州茶”列在剑南道的彭州、绵州、邛州之后。而到了中唐时期,蒙顶茶已脱颖而出,位列贡茶之首。

《唐国史补》中说“剑南有蒙顶石花或小方或散芽号第一”。816年成书的《膳夫经手录》中则记载了“束帛不能易一斤先春蒙顶”,导致市场上仿者泛滥的情形。白居易“琴里知闻唯渌水,茶中故旧是蒙山”的诗句,大概也在这个时期写下。

如此荣耀的贡茶,为何宋以后突然几近消隐,贡茶中心转往遥远的福建北苑?这也是我们带到蒙山的疑问。综合各种说法,五代战乱造成上清峰茶园荒废。都城转到遥远的汴梁,蜀道也不再是贡茶输入的捷径。

再则,朝廷急需买马,设立榷茶专卖制度。雅安地处藏蕃边境,自然被纳入边茶,仅名山一县,年运边茶就曾达到两百万斤。边茶取量,不能精工细作,声名渐失。

唐之蒙顶贡茶,延续至清,也就徒存每年从皇茶园里摘取三百六十五片茶叶,谓之“仙茶”,供天子祭天之用的形式而已。(本文摘自生活月刊《茶之路·蒙顶篇》,作者:茶小隐,摄影/马岭)

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